22 de febrero 2024

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La Defensoría de la Niñez envió un oficio al Congreso, que presenta recomendaciones para avanzar en la legislación de la participación voluntaria de adolescentes de 16 y 17 años en el Plebiscito Nacional Constitucional de apruebo o rechazo de la propuesta de nueva Constitución.

En mayo de 2020, antes de realizarse el plebiscito de entrada, la Defensoría de la Niñez recomendó que “se reconozca, en términos voluntarios, el derecho a sufragio para las y los adolescentes a partir de los 16 años”, petición que no tuvo respuesta del Poder Legislativo y, “lamentablemente”, se sostiene en este nuevo requerimiento, “el plebiscito inicial no contó con la posibilidad de sufragio para las y los adolescentes”.

“En estas diferentes recomendaciones hemos enfatizado la importancia de que la niñez y la adolescencia pueda contar con espacios de participación y acceso a la información pertinentes en el proceso constitucional, siendo en ello clave el mismo proceso electoral. Así como se logró consolidar avances históricos de participación en términos de paridad de género y personas de pueblos originarios, el gran desafío será entonces también consolidar la participación de niños, niñas y adolescentes”, dijo Patricia Muñoz, Defensora de la Niñez.

Además, declaró que se plantea esta recomendación reconozca y trate a los niños, niñas y adolescentes como sujetos de derechos y ciudadanos/as. “Los y las adolescentes fueron un actor social clave en las movilizaciones previas al inicio de este proceso”, agrega.

Entre los argumentos de la Defensoría de la Niñez se destaca que, según los datos del Estudio de Opinión de Niños, Niñas y Adolescentes (2019), a un 72% de adolescentes entre 16 a 17 años le hubiera gustado participar en el plebiscito de entrada. Además, se señala que, a nivel internacional, los países que han reconocido el derecho a sufragio adolescente lo han hecho a partir de los 16 años.

En tanto, el propio proceso constitucional ha impulsado una serie de instancias de participación y acceso a la información que han permitido su participación en audiencias, cabildos y patrocinios de iniciativas populares de normas constitucionales; en el cual participaron más de 21.295 de adolescentes mayores de 16 años.

Así, el oficio sugiere al Legislativo “adoptar con urgencia” lo recomendado, permitiendo al voto a partir de los 16 años, para poder cumplir con los plazos establecidos en el proceso constituyente. “Esta iniciativa, en caso de prosperar, implica permitir el ejercicio efectivo del derecho a participación a 485.684 adolescentes, que estarían habilitadas(os) para ejercer, voluntariamente, su derecho a sufragio voluntario en el plebiscito de salida y así ser parte de este proceso histórico que ellos y ellas impulsaron”, concluye el documento.